苹果能终结3.5mm音频接口吗

2016年9月7号,苹果在旧金山发布了新款iphone 7。手机的新功能乏善可陈,一如既往的一些硬件更新。但是坐实了之前传闻已久的,颇具争议地取消了3.5mm的耳机接口,将耳机接口跟lightning的接口合并,从而只有音频数字输出,不再有模拟输出。之前国内手机厂商乐视在4月已经率先取消了耳机接口,统一到USB type-c接口输出。

苹果取消耳机接口的做法,优点可以想见,它带来的优点有:统一了输出接口,降低了制造成本,机身可以做得更薄。由于机身的接口更少,也更容易做到防水防尘。而且音源变成数字输出后,可以规避机身内低档DAC,而配上外置高档DAC,就好像USB外置声卡一样,从而提高音质。但是很怀疑用手机的人,会搭配一个外置耳放来提高音质。

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另外从消费者的角度来考虑,这种改变是否适合呢?可以一条一条来梳理。

首先,这种2.5mm/3.5mm/6.3mm的立体声音频接口,英文叫phone jack,它的引脚定义是如此简单。最前面是左声道,中间一段是右声道,最长的部分是公共地。

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此接口存在于音响界已经数十年,从单声道到立体声,再到四段式的,加了mic。连接的耳机音频设备数以亿计。很多音响发烧友的音频耳机设备,比iphone可要贵得多。接口的改变,将给已有的音频设备带来额外的开销。苹果给出折中方案,给了一个lightning到3.5mm的转接头。但是对于一个随身设备来说,走到哪里都要带这样一个转接头,不方便不说,也不美观。而且对于经常锻炼和出街的人来说,3.5mm的接头要比扁平的lightning结实耐用,而且不容易掉。USB接头跟3.5mm插头来比,或者跟ligntning插头来比,因为中空,就更加容易坏了,反复插拔,很容易导致USB接口损坏。

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对于耳机线接头,通常坏的地方就是接头处,换耳机插头非常简单,三根线,一个公共底线,有烙铁几分钟就搞定。

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但是如果USB线或者lightning线的接头坏了,要焊接的话,就不是那么简单了。

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lightning引脚定义
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lightning引脚定义

所以手机厂商在简化统一输出接口时候,事实上增加了用户耳机的制造和维修成本。

第二个不方便的地方在于,充电和听歌不能同时进行,要同时进行的话,需要另外购买分线的配件。也许可以多卖配件也是厂商考虑这种替换的初衷之一。

第三点,如果采用无线蓝牙传输音频,而蓝牙协议的先天不足,蓝牙的传输带宽无法满足传输无损音质的码率。蓝牙立体声耳机采用的是A2DP标准,远不能达到16bit/44.1kHZ的音乐标准。A2DP协议规定了传输的码率最高是在768kbps,而CD无损的码率是在1.411Mbps,所以很明显,要传输CD级别的音质,必须要压缩。目前的压缩算法中apt-x算是最好的了,但是只能达到576 kbit/s,所以先天不足。
apt-x属于有损压缩算法,并非宣传的无损,但是由于编码算法比较好,音质在同等码率情况下好于mp3和acc。而且apt-x需要专利授权,无疑又增加了播放设备和回放设备的成本。

综上所述,取消3.5mm接口,对用户带来的不利因素远高于带来的利好(可能只对厂商利好),例如机身变薄,可能(通过外置DAC)带来的音质改善,用户很难体会和感受到,但是带来的不便却是实打实的。所以非常怀疑这种大胆举动,能够得到多大的推广。当年苹果也强推IEEE 1394,俗称火线的接口,说是传输速度高于USB。但是在USB一统天下的今天,还有多少设备上能看到1394接口。不可谓不是前车之鉴。

正所谓理想很丰满,而现实很骨感。

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自由撰稿人,时评人,平等公义追求者

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