盒式录音机的年代

软磁盘,游戏卡,盒式录音磁带。这些伴随80后一起长大的存储介质,已经逐渐消失在历史的长河中了。我们就来回顾一下盒式磁带的发展史。

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钢丝录音机

在盒式录音机出现之前,由美国的无线电爱好者马文·卡姆拉斯发明的钢丝录音机。他在研究录音信号是否受损的问题时突然产生了这样一个念头:钢丝表层的磁性总是一样的,如果能在钢丝的表层均匀地录下声音,不就可以得到均匀的声音信号了吗?于是,马文改进了主要在于在录音过程中利用空气间隙代替金属指针,避免了磁信号的破坏。就这样,钢丝录音机登上了历史舞台。

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钢丝录音机

盒式录音带又叫盒带,卡带,卡式录音带。 “卡式”来自于法语词“Cassette”,及是小盒子的意思。卡式磁带,就是在两个卷轴上卷了一条带有磁性涂层的塑料带子,所有零件被封装在一个塑料盒子里。卷轴在机器带动下,磁性带子经过磁头,经过磁头拾音其双声道或者两条单声道发出声音。

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1935年的磁带

早在1935年,距离盒式磁带发明几十年之前,德国的AEG公司发布了第一个轮到轮(Reel-to-teel)的磁带录音机,商品名叫“megnetophon”。它是基于1928年Fritz Pfleumer发明的磁带。 。这种磁带是以纸带或者塑料带作为带基,在上面涂了一层四氧化三铁的粉末,然后用化学胶体粘在一起。用的是开放的轮轴Reel。这种设备极为昂贵,而且很难使用,一般用于专业领域,如广播电台或者录音室。

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1958年,RCA victor公司发布了一款宽为1/4英寸,可翻面播放,立体声的RCA磁带盒。但是因为它的尺寸太大(5×7)寸,而且出售的磁带很少,虽然经过了几个版本的改进,但是始终没有在市场上形成气候,于是它失败了。1960年代在市场上消失了。

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RCA磁带的尺寸

1962年,飞利浦公司发明了盒式磁带(商标名:Compact Cassette)介质用于存储声音。飞利浦有几个竞争对手,但是因为飞利浦在sony的压力之下开放了磁带格式的许可,完全免费,于是盒式磁带很快占领了市场。同时飞利浦1964年推出的 Norelco Carry-Corder 150录音播放器,截至1966年,在美国就卖出了25万台。之后,日本成为了录音机的主要产地。

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早先面世时候的磁带,主要是为了便携,声音质量很差,有些机型的设计也不是很稳定。但是到了七十年代技术得到了极大的提高,有机器采用了杜比降噪,又推出了8通道磁带,并采用二氧化铬磁带。盒式磁带被用于更加专业认真的录音领域,并成为了非常流行的取代12寸黑胶唱片的通用介质。并开启了高保真卡带和播放机的时代。广大音乐公司也希望借助这种价格低廉的格式推广自己的音乐产品。磁带除了用于音频分发销售,还可以用于个人录音,个人翻录,数据存储等用途。

磁带的类型,由普通的聚酯类塑料胶片上的涂层分类,有普通的氧化铁,二氧化铬(CrO2)材料,以及随后TDK公司的Audua系列采用的四氧化三铁涂层,以争取卡式录音带的音质接近塑料唱片。根据播放时间的长短,分为C46, C60(每面30分钟),C90,和C120等几种。

磁带存储器由磁带,磁带驱动器(磁带机)组成,通用的磁带机按其记录方式来分,分为数据流磁带机,和数字音频流磁带机。

数据流磁带机按磁带宽度分为1/2英寸和1/4英寸两种。1/2寸磁带机主要有IBM 3480/3490/3590系列和DLT(数字线性磁带机)两类。适用于中高端服务器,容量达到几百GB以上,使用ultra scci接口,极大地降低了系统的备份和恢复时间。由于DLT磁带技术发展快,已经成为了网络备份磁带机和磁带库系统的重要标准,且容量大,速度高。DLT每盒磁带容量高达35GB,单位容量成本低。

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IBM 360 Tape Drive https://www.pinterest.com/pin/567805465500165257/
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HP DLT cartridge https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ae/DLTtape-chtaube050402.jpg

QIC(四分之一英寸)磁带机,它的供带,收带及大多数部件都封装在一个盒子里,结构紧凑,外形与一般的盒式录音带类似,但驱动方法完全不同。QIC使用1/4英寸款的磁带记录信息,其数据记录方式是沿着磁带的径向穿行的进行,这种记录方法叫蛇形记录方法。QIC磁带有两种规格,DC6000和DC2000,其中DC6000磁带驱动器的尺寸是5.25英寸,已淘汰。DC2000驱动器尺寸是3.5英寸,就有价格低廉标准化程度高的优点,一盒DC2000磁带的容量一般是400MB,现在广泛使用。

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DC2000 tape http://www.3480-3590-data-conversion.com/media/dc6000.jpg
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外置QIC磁盘机 https://en.wikipedia.org/wiki/Tape_drive#/media/File:Coloradobrandtapedrive.jpg

DAT(数字音频磁带),有面向工作站的磁带宽度为4mm,也有面向企业级的8mm规格。该种磁带存储系统采用了螺旋式扫描技术,既DAT机的磁头与磁带保持一个偏斜角度情况下,高速旋转,同时磁带也以一定的速度从供带卷出发穿过旋转的磁头达到收带卷。使得读写速度很快,也有很高的存储容量。DAT磁带系统一般都采用即时读写和压缩技术,既提高了系统的可靠性和数据传输率,同时提高了容量。8mm DAT技术日益成熟,适用于大容量存储。8mm DAT的优势日益明显。发展空间广阔。

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http://www.dvdyourmemories.com/wp-content/uploads/2013/10/dat.jpg
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4mm DAT https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/41SoXvc0r8L.jpg

1979年,在家电巨头索尼公司井深大的要求下,音响部门将记者用的小型录音机(pressman),修改成体积更小的录音机。在盛田昭夫的领导下,sony与1979年7月推出了Walkman随身听。Walkman造型小巧,后来的款型还做得非常精密,仅比磁带大一点。Walkman成为了划时代的一款产品,可谓是个人音乐娱乐上的最大的一场革命。对青少年流行文化的影响不可低估。Walkman强调年轻活力,并开创了耳机文化。

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Sony 1979年推出的第一款Walkman TPS-L2
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2000年左右风靡的森海塞尔MX300

不过最先进入中国市场的,是大个的手提台式机。或者被市场大规模仿制的,比如盐城无线电厂生产的燕舞双卡录音机,燕舞,燕舞,一起歌来一片情。大家都记得这个广告词吧,此广告的主角。 比如燕舞的L1500,仿的就是日本的夏普GF-777。

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卡式手提录音机是八十年代街头音乐播放器的代表
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像燕舞这类仿制品,不但做工不行,音响效果也差强人意。很多调节三段均衡的拨钮,屌酷炫的LED彩灯闪烁,有些还有歌舞厅中灯光球一样的流光溢彩,给人一种城乡结合部样的恍惚。所以市场很快还是被进口产品索尼,松下,夏普,爱华等日本品牌占领。

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美国大农村某处餐馆的装潢

还有一种夏普或者松下索尼的砖头机,80年代的同学们学习《新概念英语》常用。上面有三位最大显示999的计数器,按一下按钮即可以清零。Sharp CE-152砖头机,可以连接Sharp的计算器,作为数据存储用。

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有了双卡录音机,为磁带翻录提供了便利。以下就是电影《银河护卫队》中出现的sony walkman,确实是最早的机型。

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银河护卫队中的sony walkman和空白TDK磁带

sony的竞争对手爱华, 于1951年成立。2002年10月1日,爱华公司被索尼公司收购,成为索尼旗下品牌。

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爱华随身听
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再来说说80年代以后出的各种磁带。各种青春偶像,小虎队,林忆莲,四大天王,谭咏麟,张国荣,邓丽君,达明一派,草蜢,罗大佑,苏芮,童安格,王杰不一而足,数不胜数。引进版的磁带中,出版商主要有中唱公司,广东音像,上海声像,金典音像,美卡音像等。上海声像的磁带带基质量比较高,而美卡的磁带比较紧,经常有带不动的情况发生。

美卡音像,全称广东美卡文化音像有限公司是一家中国大陆的唱片公司,于1994年在广东成立。 2002年8月,TCL集团通过增资扩股,以广东美卡文化音像有限公司为龙头重组“TCL文化发展有限公司”。 2005年年底,美卡音像因为TCL集团全面亏损,项目投资过于盲目,开始衰落,以香港环球唱片、英皇娱乐、台湾愛貝克思为首的多数唱片公司终止与美卡音像的代理发行续约。 2006年,美卡由于投资失败资金短缺而倒闭。

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90年代末,2000年代初,由于磁带不便于保存,容易发霉,容易掉磁粉,播放器磁头经常需要清洗,音质也不是那么理想。磁带和磁带录音机逐渐被CD播放器和MD播放器取代。到2000年代以后,无论是CD和MD都逐渐被数字音频播放器,音源更容易获得的MP3播放器取代。磁带和磁带机渐渐退出了历史舞台。

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自由撰稿人,时评人,平等公义追求者

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